RÍO REAL – UN AUTÉNTICO CAMPO DE GOLF EN MARBELLA

¿Qué tiene un auténtico campo de golf en Marbella? Don Jim McCann, editor de Top 100 Golf Courses encontró la respuesta a esta pregunta durante su visita reciente a varios campos de golf en la Costa del Sol. En este artículo como escritor invitado, McCann nos descubre los ingredientes esenciales.

Río Real – una de las sorpresas más agradables por Don Jim McCann

Cuando asistí hace poco en Puerto Banús a la conferencia anual del Instituto Europeo de Arquitectos de Campos de Golf, una parte del programa incluía la oportunidad de jugar en dos de los mejores campos en esta zona del mundo: los diseños icónicos de Robert Trent Jones Sr de mediados de los años sesenta en Sotogrande y Las Brisas en Marbella.

Mi plan inicial consistía en volar a Málaga, jugar en los dos campos durante días consecutivos, asistir a la conferencia y volver a casa el cuarto día. Sin embargo, ya que no había jugado al golf en la Costa del Sol nunca, tenía ganas de alargar mi viaje un poco para descubrir cómo se medían estos campos de gran prestigio con otros campos en la zona.

Pero había un problema: ¿Cómo elegir otros campos cuando había tantísimos entre Málaga y Gibraltar? La respuesta obvia sería consultar el listado regional en la web de Top 100 Golf Courses, seleccionar los campos con un ranking parecido y después reservar mi partida.

Javier Arana en un campo de golf en Marbella

Como nunca suelo coger la salida fácil, no tomé este camino sino que escogí una opción más creativa: descubrir algunos de los campos diseñados por un arquitecto español poco valorado que construyó tres campos a lo largo de la costa sur de España entre 1959 y6 1975. Desde luego, esta baja productividad no da para mucho pero Javier Arana fue un hombre que solo terminaba una media de un proyecto al año durante su carrera de tres décadas.

Ya tenía las semillas para mi historia. Si seleccionara otro campo de golf en Marbella de Robert Trent Jones Sr mi artículo podría basarse en la comparación de tres diseños del arquitecto mundialmente conocido con tres campos de un diseñador local casi anónimo con una cartera de solo una docena de campos de golf de dieciocho hoyos.

Puede que algunos lo vean como un desajuste, más como el cuento de un gigante de la arquitectura contra un casi desconocido, pero para mí funcionaba. Como suelo decir, se disfruta igual (o más) cuando se juega en los campos de golf de diseñadores menos conocidos como Río Real que cuando uno se reta con los grandes diseños de campeonato. Y aquí tenía yo la oportunidad de verificar esa teoría de nuevo.

El valor de un campo de golf en Marbella

Y hay más: para los golfistas que les duele pagar un Green fee excesivo para jugar al golf, los campos ‘menores’ suelen ofrecer mejores precios. ¿Por qué pagar lo máximo para que te destroce un diseño largo y exigente, construido para poner a prueba a los golfistas de élite, amateur y profesional, cuando por la mitad del precio, puedes disfrutar el doble jugando en un campo con un diseño más accesible?

Se puede leer el artículo que escribí aquí.

El último campo de golf analizado en ese artículo fue Río Real y me alegro muchísimo que fuera el que terminó mi breve viaje de golf a la Costa del Sol. Después de visitar literalmente cientos de campos de golf a lo largo de los últimos años para la web de Top 100 Golf Courses, las primeras impresiones suelen significar mucho y puedo imaginar más o menos cómo será un campo de golf cinco minutos después de entrar por la puerta.

Lo que destaca inmediatamente es que este es un club que atrae al golfista más exigente. La casa club y los vestuarios tienen un aire que te hace sentir que estás jugando en un campo de golf de verdad donde se trata a los visitantes como socios, no como golfistas de vacaciones que pasan lo más rápido posible como en una cinta transportadora veloz desde los hoteles de la zona.

Igual de encomiable es el mismo campo, bien mantenido donde casi los todos elementos originales de Arana siguen intactos, lo cual es una auténtica alegría en nuestra época en la que a menudo unas reformas bien intencionadas destrozan la intención original del diseño. Además, ver hoy en día lo que se consiguió hasta cincuenta años cuando se distribuyeron dieciocho hoyos por una finca muy reducida es todo un aprendizaje de golf.

Solo puedo decir que Río Real Golf ha sido una de las mejores sorpresas durante mis últimos viajes de golf por Europa y es un campo de golf en Marbella al que me encantaría volver en mi próxima visita a la zona.

Jim McCann

Editor

Top 100 Golf Courses

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